1989 : Booker Prize
pour Les vestiges du jour

2017 : prix Nobel


Traduit de l’anglais
par Sophie Mayoux

Quatrième de couverture :

« Les grands majordomes sont grands parce qu'ils ont la capacité d'habiter leur rôle professionnel, et de l'habiter autant que faire se peut ; ils ne se laissent pas ébranler par les événements extérieurs, fussent-ils surprenants, alarmants ou offensants. Ils portent leur professionnalisme comme un homme bien élevé porte son costume. C'est, je l'ai dit, une question de "dignité". »
Stevens a passé sa vie à servir les autres, majordome pendant les années 1930 de l'influent Lord Darlington puis d'un riche Américain. Les temps ont changé et il n'est plus certain de satisfaire son employeur. Jusqu'à ce qu'il parte en voyage vers Miss Kenton, l'ancienne gouvernante qu'il aurait pu aimer, et songe face à la campagne anglaise au sens de sa loyauté et de ses choix passés...



 

Kazuo Ishiguro
Les vestiges du jour (1989)

Nous lisons ce livre pour le 4 mai 2018. En 2004, nous avions lu de Kazuo Ishiguro Un artiste du monde flottant.

QUELQUES REPÈRES sur l'auteur, son parcours et son œuvre

Du Japon à la nationalité britannique
- 1954 : Kazuo Ishiguro naît à Nagasaki au Japon.
- 1960 : toute la famille (père, mère, deux sœurs) part au Royaume-Uni, en principe pour une année ; le père océanographe participe à des recherches sur l'exploitation pétrolière en Mer du Nord.
- 1960-1973 : Kazuo Ishiguro fait sa scolarité primaire dans le Surrey ; ses parents pensant rester temporairement en Angleterre parlent japonais à la maison et préparent l'enfant à poursuivre le reste de son existence au Japon (alors que ce retour ne se fera pas).
- 1974 : voyage aux États-Unis et au Canada, sac au dos, en auto-stop.
- 1974-1978 : études de littérature anglaise et de philosophie à l’Université du Kent, à Canterbury.
- 1976 : animateur socioculturel en Écosse.
- 1979-1980 : il s’installe à Londres où il est engagé en tant qu’assistant social et s'occupe des sans-abri.
- 1979-1980 : admis aux cours de creative writing de l'université d'East Anglia où il obtient sa maitrise.
- 1981 : publication de ses premières nouvelles.
-1982 :
il publie son premier roman, se consacre à l'écriture et reste de manière définitive en Grande-Bretagne avec sa femme écossaise avec qui il a une fille ; il prend la nationalité britannique.
- 1989 : premier voyage au Japon depuis son départ en 1960.

7 romans, un recueil de nouvelles
- 1982 : Lumière pâle sur les collines (Presses de la Renaissance 1984, 10/18 1990, Folio 2009), premier roman qui rencontre immédiatement le succès.
- 1986 : Un artiste du monde flottant (Presses de la Renaissance 1987, 10/18 1990, Folio 2009)
- 1989 : Les Vestiges du jour (Presses de la Renaissance 1990, 10/18 1991, Calmann-Levvy 2001, Folio 2010), Booker Prize, adapté à l'écran par James Ivory en 1993 avec Anthony Hopkins dans le rôle du majordome James Stevens.
- 1995 : L'inconsolé (Calmann-Lévy 1997, 10/18 2002, Folio 2010).
- 2000 : Quand nous étions orphelins (Calmann-Lévy 2001, 10/18 2002, Folio 2009).
- 2005 : Auprès de moi toujours (Les Deux Terres 2006, Folio 2008), adapté à l'écran par Mark Romanek en 2010.
- 2009 : Nocturnes : cinq nouvelles de musique au crépuscule (Les Deux Terres 2010, Folio 2011).
- 2015 : Le géant enfoui, son septième roman, sort simultanément au Royaume-Uni, aux États-Unis et en France (Les Deux Terres 2015, Folio 2016).

Scénarios
- 1984 : A Profile of Arthur J. Mason, scénario pour Channel 4.

(En 1994, il est membre du jury du Festival de Cannes)
- 2003 : The Saddest Music in the World, film canadien réalisé par Guy Maddin
- 2005 : La Comtesse blanche, de James Ivory.

Chansons
Ishiguro est un chanteur folk contrarié... ; il a une importante collection de guitares. En 2009, il cosigne quatre chansons pour la chanteuse de jazz Stacey Kent (émission de télévision avec la chanteuse et l'auteur ICI).

Gros plan sur le Nobel
- En 2017, Kazuo Ishiguro reçoit le prix Nobel de littérature pour l'ensemble de son œuvre.
- L'académie suédoise estime qu'Ishiguro est un écrivain "qui, dans des romans d'une grande force émotionnelle, a révélé les abîmes que dissimulent notre conviction illusoire d'être connectés au monde". La secrétaire permanente de l'académie, Sara Danius, (e 2018 congédiée dans un contexte de scandale), a souligné que l'univers de l'auteur mêle les styles de Jane Austen, de Franz Kafka, mais aussi de Marcel Proust.
-
Kazuo Ishiguro prononce un discours de remerciement le 7 décembre 2017 qui vaut la lecture. En effet, dans Ma soirée du XXe siècle et autres petites incursions, Kazuo Ishiguro évoque non sans humour :
les étapes de son parcours d’écrivain, notamment sur un certain soir où il s’est senti poussé à écrire son premier roman, se déroulant au Japon
•ses sources d'inspiration : littéraires, musicales et cinématographiques 
•la relation qu’il entretient avec le Japon où il est né et avec l’Angleterre, son pays d’adoption
•la lecture, dont l’importance à travers le monde est pour lui capitale.

QUELQUES ÉLÉMENTS D'ANALYSE de son œuvre

- Paul Veyre, auteur de Kazuo Ishiguro : l'encre de la mémoire (PUB, Bordeaux, 2005), fait le point sur son œuvre dans un entretien : "Prix Nobel 2017: Kazuo Ishiguro, l'héritier de Dylan ?", avec Margaux d'Adhémar, Revue Des Deux Mondes, 21 novembre 2017.
- Florent Georgesco, éditeur et critique littéraire au Monde des livres, s'entretient en avril 2015 avec Kazuo Ishiguro ICI (1h).
- Ce qu'Ishiguro dit à propos des Vestiges du jour : un roman qui
"paraissait anglais à un point extrême – mais, espérais-je, pas dans le style de nombreux écrivains britanniques de l'ancienne génération. Au contraire de la plupart d'entre eux"... voir la suite.


QUELQUES REPÈRES historiques en rapport avec Les vestiges du jour

La Grande-Bretagne d'une guerre à l'autre, de 1914 à 1945
- 1914 : début de la Première Guerre mondiale
- 1915 : Bataille de la Somme ; David Lloyd George devient Premier ministre
- 1918 : fin de la guerre. Droit de vote pour les hommes de plus de 21 ans et pour les femmes de plus de 30 ans. Lloyd George plébiscité suite aux élections législatives.
- 1920-1921 : Guerre d'indépendance en Irlande et partition Nord/Sud.
- 1922-1923 : démission de Lloyd George et prise de pouvoir des conservateurs (Bonar Law puis Stanley Baldwin).
- 1924 : premier et éphémère gouvernement travailliste avec Ramsay Mac Donald. Winston Churchill quitte le Parti libéral pour rejoindre le Parti conservateur.
- 1925 : grève générale à l'appel du Trades Union Con
gress.
- 1928 : droit de vote pour les femmes dès 21 ans.
- 1929-1931 : deuxième gouvernement travailliste, minoritaire, conduit par Ramsay Mac Donald. Grave crise économique et financière (dévaluation de la Livre) menant à la démission du gouvernement en place succédé par un gouvernement d'union nationale.
- 1931 : statut de Westminster créant le Commonwealth.
- 1932 : création de la British Union of Fascists par Sir Oswald Mosley, transfuge du Parti travailliste.
- 1935 : élections législatives et majorité conservatrice pour Stanley Baldwin qui a fait campagne sur des thèmes pacifistes, mais est contraint par cette même majorité à lancer un programme de réarmement. Rassemblement de Nuremberg et promulgation de lois racistes en Allemagne. Pacte de non agression maritime signé par Allemagne et Grande-Bretagne.
- 1936 : grave crise monarchique : accession au trône d'Edouard VIII (janvier) et abdication (décembre). George VI, son frère, lui succède.
- 1937-1940 : Neville Chamberlain (conservateur) succède à Baldwin. L'Irish Free State devient Eire et se dote d'une constitution. L'IRA (qui fait campagne pour la réunification de l'Irlande) se lance dans une campagne terroriste en Grande-Bretagne.
- 1937 : Accords de Munich : Chamberlain et Hitler signent un pacte de non-agression. Chamberlain revient de Munich, accueilli en triomphe, convaincu qu'il a réussi à préserver, dans l'honneur, la paix. Churchill, farouchement opposé à la politique d'apaisement (apeasement policy) parle de défaite absolue.
- 1938 : invasion de la Pologne par les troupes d'Hitler. La Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne. Churchill remplace Chamberlain à la tête d'un gouvernement d'union nationale. Défaite franco-anglaise à Dunkerque.
- 1940 : arrestation de Oswald Mosley et de 32 leaders fascistes britanniques.
- 1944 : débarquement en Normandie. Victoire électorale du Parti travailliste de Clement Attlee. 8 Mai : VE Day (Victory in Europe Day), Fête de la Victoire.

(d'après le site Cinéma parlant)


 

 

 

Nos cotes d'amour pour le livre, de l'enthousiasme au rejet :
à la folie
grand ouvert
beaucoup
¾ ouvert
moyennement
à moitié
un peu
ouvert ¼
pas du tout
fermé !

 

 

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